CAN 2024: «euphorie», «miracle», «équilibré», un tirage au sort qui fait beaucoup parler

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Au terme de la cérémonie du tirage au sort de la CAN 2024, la plupart des acteurs étaient satisfaits des groupes « équilibrés ». Sauf pour ceux du groupe C, déjà qualifié de « groupe de la mort », avec le Sénégal, le Cameroun, la Guinée, et la Gambie.

De notre envoyé spécial à Abidjan,

Les murmures ont traversé la salle lorsque Didier Drogba, dernier préposé au tirage, a sorti le nom du Sénégal pour le placer dans le groupe C. Pour le titre de « groupe de la mort », la poule C n’a en effet pas de rivale avec quatre pays qui étaient toutes en huitièmes de finale lors de la dernière CAN. Sans surprise, cette poule a cristallisé les réactions à la fin du tirage. « C’est le groupe le plus difficile, lâche sans hésiter Tom Saint-Fiet, sélectionneur de la Gambie. Avant le tirage, on espérait un groupe moins difficile. On va faire tout pour aller au deuxième tour, mais il nous faut un miracle ».

Le champion en titre, le Sénégal, ne pouvait pas être plus durement servi avec un vieil ennemi, le Cameroun, et deux voisins qui rêvent de le terrasser. « Quand on arrive à une CAN, il n’y a pas de pire ou meilleur tirage, estime, Me Augustin Senghor, président de la Fédération sénégalaise de football. On l’a vu avec l’Algérie sortie au premier tour en 2022. Il faudra bon au tout début et montrer que nous sommes les champions sortants ».

Le sort a été un plus clément pour le pays organisateur, la Côte d’Ivoire, même si Didier Drogba se méfie. « Il y a l’euphorie du tirage au sort. Les Ivoiriens sont contents, ils ont hâte d’en découdre, mais cela ne sera pas une poule facile. Attention ! Le Nigeria fait partie des favoris et les deux Guinées, équatoriale et Bissau, vont vendre chèrement leur peau. »

« La mort peut venir d’ailleurs… »

Le président de la Fédération ivoirienne de football tempère également les ardeurs. « Il n’y a aucun tirage facile, c’est un tirage difficile qui semble clément, nuance Idriss Diallo. Les groupes sont plus ou moins équilibrés, même si on a l’impression que le groupe de la mort, c’est le groupe du Sénégal, mais la mort peut venir d’ailleurs ».

En attendant, le sélectionneur des Éléphants, Jean-Louis Gasset va préparer ses joueurs pour que ces derniers soient prêts dès le match d’ouverture contre la Guinée-Bissau. « Bien entamer une compétition est très importante et le 13 janvier devant notre public, on répondra présent. »

Du côté du Burkina, logé dans la même poule que l’Algérie, la satisfaction vient du fait d’évoluer à Bouaké, pas loin de la frontière entre la Côte d’Ivoire et le Burkina, estime l’ancien international Aristide Bancé. « C’est très bien pour les supporters parce que ça fait longtemps que le Burkina n’a pas joué devant son public. L’équipe évolue souvent au Maroc (Ndlr: le Burkina ne possède pas pour l’instant un stade aux normes de la CAF), aujourd’hui le peuple burkinabè a soif de foot et Bouaké n’est pas loin de Bobo Dioulasso et Ouagadougou, donc on aura de nombreux supporters en Côte d’Ivoire ».

La composition des groupes de la CAN 2024

Groupe A : Côte d’Ivoire / Nigeria / Guinée équatoriale / Guinée-Bissau

Groupe B : Égypte / Ghana / Cap-Vert / Mozambique

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Groupe C : Sénégal / Cameroun / Guinée / Gambie

Groupe D : Algérie / Burkina Faso / Mauritanie / Angola

Groupe E :  Tunisie / Mali / Afrique du Sud / Namibie

Groupe F : Maroc / RDC / Zambie / Tanzanie

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